O que é Nevralgia ?

Sinônimos: Neuralgia

A neuralgia é uma dor aguda e impactante que segue o caminho de um nervo e ocorre devido a irritações ou danos ao nervo.

Consulte também:

Causas

Dentre as causas de neuralgia, podem ser citadas:

  • Irritação química
  • Insufuciência renal crônica
  • Diabetes
  • Infecções, como herpes zoster (cobreiro), HIV, doença de Lyme e sífilis
  • Medicamentos como cisplatina, paclitaxel ou vincristina
  • Porfiria
  • Pressão nos nervos por ossos, ligamentos, vasos sanguíneos ou tumores próximos
  • Trauma (incluindo cirurgia)

Em muitos casos, a causa é desconhecida.

A neuralgia pós-herpética e a neuralgia do trigêmeo são os dois tipos mais comuns de neuralgia. Uma neuralgia relacionada, mas menos comum, afeta o nervo glossofaríngeo, responsável pela sensibilidade da garganta.

A neuralgia é mais comum em idosos, mas pode ocorrer em qualquer idade.

Exames

O médico perguntará sobre todo o histórico, inclusive:

  • Quando a dor começou
  • Problemas médicos que possam estar relacionados
  • Problemas recentes ou alterações de saúde

Um exame pode mostrar:

  • Sensação anormal na pele
  • Perda dos reflexos tendinosos profundos
  • Perda de massa muscular
  • Ausência de sudorese (o suor é controlado pelos nervos)
  • Sensibilidade ao longo de um nervo, geralmente na parte inferior da face e na mandíbula e raramente nas têmporas e na testa
  • Nódulos de tensão (áreas onde até mesmo o menor toque causa dor)

Um exame odontológico pode descartar distúrbios ortodônticos que podem resultar em dor facial (como abscesso dental). Outros sintomas (vermelhidão ou inchaço, por exemplo) podem ajudar a descartar outras possibilidades, como infecções, fraturas ósseas ou artrite reumatoide.

Não existem testes específicos para neuralgia, mas os exames seguintes podem ser realizados para descobrir a causa da dor:

  • Exames de sangue para verificar a glicemia, a função hepática e outras possíveis causas da neuralgia
  • Ressonância magnética (RM)
  • Estudo de condução do nervo com eletromiografia
  • Punção lombar

Sintomas de Nevralgia

  • Sensibilidade aumentada da pele ao longo do caminho do nervo danificado, de modo que qualquer toque ou pressão causem dor
  • Cada episódio no mesmo local
  • Agudo, penetrante
  • Pode ser uma dor que vai e volta (intermitente) ou constante, com sensação de queimação
  • Pode piorar quando a área é tocada
  • Fraqueza ou paralisia total dos músculos pelos quais o nervo passa

Buscando ajuda médica

Procure seu médico se:

  • Apresentar herpeszóster
  • Apresentar sintomas de neuralgia, principalmente se medicamentos moderados de venda livre não conseguirem aliviar a dor
  • Apresentar dores fortes (busque um especialista)

Tratamento de Nevralgia

O objetivo do tratamento é reverter ou controlar a causa do problema nervoso (se descoberta) e fornecer alívio para a dor. O tratamento varia dependendo da causa, do local e da gravidade da dor, além de outros fatores. Mesmo se a causa da neuralgia nunca for identificada, este quadro poderá melhorar sozinho ou desaparecer com o tempo.

Pode ser necessária uma cirurgia para remover a pressão sobre o nervo de ossos, ligamentos, vasos sanguíneos ou tumores vizinhos.

Consulte:

O controle rigoroso da glicemia pode agilizar a recuperação em diabéticos que apresentaram neuralgia.

Os medicamentos para controle da dor são:

  • Medicamentos antidepressivos (amitriptilina, nortriptilina, duloxetina)
  • Medicamentos anticonvulsivos (carbamazepina, gabapentina, lamotrigina, fenitoína ou pregabalina)
  • Analgésicos moderados de venda livre (aspirina, acetaminofeno ou ibuprofeno)
  • Analgésicos narcóticos (codeína) para alívio rápido de dores fortes (entretanto, eles nem sempre funcionam bem)
  • Cremes tópicos que contêm capsaicina

Outros tratamentos podem incluir:

  • Injeções locais de medicamentos para aliviar a dor (anestésicos)
  • Bloqueadores nervosos
  • Fisioterapia (pode ser necessária para alguns tipos de neuralgia, especialmente neuralgia pós-herpética)
  • Procedimentos (ablação com radiofrequência, calor, balão de compressão ou injeção de substâncias químicas, por exemplo) para diminuir a sensibilidade do nervo

Infelizmente, esses procedimentos podem não melhorar os sintomas e podem causar perda da sensibilidade ou sensações anormais.

Quando os outros métodos de tratamento não forem bem-sucedidos, os médicos podem tentar estimulação do córtex motor (MCS). Um eletrodo é colocado sobre uma parte do cérebro e conectado a um gerador de pulsos sob a pele.

Expectativas

A maioria das neuralgias não é fatal nem é sinal de outros distúrbios fatais. Entretanto, a dor pode ser muito forte. Em caso de dores fortes que não melhoram, procure um especialista no assunto para explorar todas as opções de tratamento.

A maioria das neuralgias responde a tratamentos. Ataques de dor costumam ser recorrentes. Entretanto, os ataques podem passar a serem mais frequentes em pacientes na medida em que envelhecem.

Complicações possíveis

  • Complicações da cirurgia
  • Invalidez decorrente da dor
  • Efeitos colaterais de medicamentos usados para controlar a dor
  • Procedimentos dentários desnecessários antes da neuralgia ser diagnosticada

Prevenção

O tratamento de distúrbios relacionados à neuralgia, como diabetes e insuficiência renal, podem evitar algumas forma dessa doença. O controle rigoroso da glicemia pode evitar danos nervosos em diabéticos. Em caso de cobreiro, há algumas evidências de que drogas antivirais e uma vacina contra o vírus herpes-zóster podem ajudar na prevenção de neuralgias.

Fontes e referências:

  • Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

  • Cutrer FM, Moskowitz MA. Headaches and other head pain. In: In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 421.

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